Sunday, June 14, 2009

Reports from the 2nd NYC Anti-Displacement Encuentro

photo by Karen Yi

UPDATE July 2 '09: Check out Voices of the Other New York on ZNET.

UPDATE June 15 '09: The Indypendent just posted a slideshow of the Encuentro.

Below is the report from Movement for Justice in El Barrio on their Second Encuentro for Humanity and Against Displacement. I'll link to more reports on the Encuentro at this post as they come out...

(en español abajo)

To our sisters and brothers of The People’s Front in Defense of the Land:
To our Zapatista sisters and brothers:
To our compañer@s, adherents of the Other Campaign in Mexico:
To our compañer@s adherents of the Zezta Internazional:
To our compañer@s adherents of the International Campaign in Defense of El Barrio and our allies from all over the world:

From the Other New York and zapatista East Harlem, which is not for sale and does not forget the prisoners of Atenco, receive a greeting from the women, men, and children, those socially marginalized and globally excluded, who belong to The Other Campaign New York, Movement for Justice in El Barrio:

We are writing to share with you that this past Sunday, June 7th, 2009, we held here, in zapatista East Harlem known as El Barrio, the Second New York City Encuentro for Dignity and Against Displacement, with the participation of 38 organizations representing the resistance against neoliberalism in New York, Connecticut, New Jersey, Pennsylvania, and Massachusetts. This second encuentro, just as the first one – held two years ago -, was inspired by the encuentros of the Zapatistas in Mexico from below and to the left, in order to get know each other and recognize one another in our struggles for a world where many worlds fit and against neoliberal exclusion.

As The People’s Front in Defense of the Land expressed in their message sent to us from Atenco for our Second Encuentro: “One fight unites us, the fight against capitalism. It does not matter where we find ourselves, in Harlem, Bombay, Buenos Aires, Zaragoza, Sidney, Cochabamba, Paris, Manchester, the fight against all forms of domination are one and the same.” This is what we confirmed in this encuentro, where in addition to exchanging experiences and informing each other about our forms of struggle, we had the opportunity to go into depth about who we are, where we are, the conditions we face, our forms of struggle, who is our enemy, and what is our dream. We arrived at the conclusion that, just as we did in the First Encuentro, the enemy of the organizations fighting displacement is the capitalist system of global exclusion, including the fact that this system has allies who operate at a local level as tools of the system.

As our compañero Filiberto expressed, representing Movement for Justice in El Barrio:
Eviction and displacement are happening all over the world. Which is why we have to organize so that united we can destroy this corrupt system in its entirety. Here in El Barrio we have realized that the Mayor Mike Bloomberg and the city council members: Melissa Mark-Viverito, Robert Jackson, and Inez Dickens do not represent the community and on the contrary support and implement aggressive plans for displacement. These politicians have approved projects that directly affect the entire community, they make the people think that they are for the development and progress of the community, but they do not publicize the bad side of their proposals… By keeping themselves in a position to fill their pockets with money, these politicians are capable of buying the people, as in the case of one of our compañeros whom Melissa Mark-Viverito offered money to in exchange for abandoning Movement and working with her, but he refused and did not sell out. But we know that certain organizations and groups do sell out and receive money from politicians and do not represent the community, also they do fake publicity stunts and promote themselves as being against displacement when everything is the contrary.

The distinct groups from New York that participated in our round table discussion echoed this reflection. Representatives from the Thomas Jefferson Houses Tenants Association, Coalition to Preserve Community, Harlem Tenants Council, Sunset Park Alliance of Neighbors, and the combative group CAAAV from Chinatown were there, amongst others, including the group Make the Road New York that presented us with a skit about their struggle, with songs that spoke about the deplorable housing conditions they face and the useless or false response from the landlords and politicians.

Through this exchange CAAAV informed us that, in Chinatown, urban rezoning plans in the last year have accelerated to the point that people must remove all of their belongings and evacuate their homes within three hours. Meanwhile, in Harlem, the criminalization of being young and African American is a tactic of war against the community in order to expel them, not just from Harlem but from the entire system, since the young people who are arrested and marked with criminal records will no loner have access to basic services, such as housing, and to essential human rights, such as education. “Our young people are being killed in our streets by the police, for the single fact of being youth,” expressed our compañeros.

With respect to the subject of education, which should be free, and the repression of youth, we want to share with our fellow student and youth members of The Other Campaign the reflections concerning the rezoning plans in the surrounding area of Columbia University, which is a private university. “They tell us that the university is good, that it cooperates with the community, and that the reurbanization plans for its surrounding areas are good for the community because they will bring a safe environment. But how? As soon as neighborhoods become residential zones, along with evicting the original community members through violent means, police arrive, sieges arrive, armed detectives arrive,” expressed our compañero from the Coalition to Preserve Community in the surrounding area of Columbia University, pointing out that this has to do with a system of global exclusion. Referring to a university that promotes excluding rebellious and informed students and educating only the elites of the United States, he stated, “It is not just the elites of this country but the elites of the whole world, so it will be those who are privileged who will be displacing poor people from communities.”

For their part, the representatives of that community told us the history of Central and West Harlem and of the streets that are beginning to change due to Mayor Bloomberg’s plans to rezone the area. A fundamental part of our dialogue referred to those allies of the system: elected public officials that, in their district, try to bribe the people, and the “community boards” that first tried to fool the people into believing that the displacement will only happen with their opinion. “Meanwhile, the contracts with the big construction companies were already signed a long time ago; the government officials and the members of these community boards already know the pact is made since before: they don’t fool us,” expressed the representing organizations.

Likewise, one of the aspects of our struggle in our very own community, El Barrio, consists of dealing with cosmetic organizations that, paid for by the local government, try to confuse the community by organizing activities that don’t represent the local community, with merely theatrical effects, without any social or economic repercussions, even falsely imitating symbols of the social struggle. While they do this, they promote the political agenda of public officials that approve and impose, from above, their plans of displacement. Nonetheless, we were pleased to see that, at this second encuentro, in addition to the organizations in favor of our same cause and that were with us two years ago, many more organizations joined us as well.

In the segment of our program that followed, we showed the New York City premiere of the video that we received about the struggle in New Orleans against neoliberal displacement. As very few know, at the end of last year, the City Council of New Orleans, made up by mostly white people, not only allowed an attack, but they themselves ridiculed in front of the cameras, the protesters, members of the African American community, victims of Hurricane Katrina whose homes were demolished in order to build luxury condos. They were reprimanded, beaten, sprayed with tear gas and arrested.

We expressed our solidarity with the people of New Orleans in resistance and we reiterated our struggle is not only local, but also national. And worldwide...

It extends from New York to New Orleans and from here to Atenco, Mexico. With great excitement we read the message from our sisters and brothers from Atenco and we concluded this dialogue by showing a video about the repression in Atenco. In the video we also showed the different protests that happened in distinct parts of the world during the day of solidarity with Atenco, including the takeover of the consulate in New York on May 4th by the members of Movement for Justice in El Barrio, who succeeded in entering the consulate, unfolding their signs once inside, marching, chanting loudly, demanding the liberation of the 12 political prisoners and handing out to the people in line copies of videos of the struggle of Atenco, which made the authorities shut down the Consulate.

The pain was shared, but also the solidarity and the joy of recognizing one another: of knowing that we are not alone. In closing, once again, we asked the children to break the neoliberal piñata. They broke it with force and, by doing so, found candy, just like candy are the fruits we hope to find in the end of this struggle for a world where many worlds fit, for peace and justice, dignified housing, health, and education for all, and for the liberty of political prisoners in Atenco, in Mexico, and throughout the world. Our heart is with all of you.

We are all Atenco!
Liberty for political prisoners!
Long live the Other Campaign!
And long live the Zapatista Army for National Liberation!
Movement for Justice in El Barrio.The Other Campaign New York


A nuestr@s hermanas y hermanos del Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra:
A nuestr@s hermanas y hermanos zapatistas:
A nuestr@s compañer@s, adherentes de La Otra Campaña en México.
A nuestr@s companer@s de la Zezta Internazional:
A nuestr@s companer@s adherentes a la Campaña Internacional en Defensa de El Barrio y nuestros aliados de todo el mundo:

Desde la Otra Nueva York y el Este del Harlem zapatista que no se vende y que no olvida a los presos de Atenco, reciban un saludo de las mujeres, hombres y niñ@s, los marginados sociales y excluidos globalmente, pertenecientes a La Otra Campaña Nueva York, Movimiento por Justicia del Barrio:

Les escribimos para compartir con ustedes que este domingo 7 de junio de 2009, realizamos aquí, en el Este del Harlem zapatista conocido como El Barrio, el Segundo Encuentro Nueva York por la Dignidad y Contra el Desplazamiento, con la participación de 38 organizaciones sociales representativas de la resistencia contra el neoliberalismo en Nueva York, Connecticut, Nueva Jersey, Pensilvania y Massachusetts. Este segundo encuentro, al igual que el primero -realizado hace dos años-, se inspiró en los encuentros realizados por l@s zapatistas en el México de abajo y a la izquierda, para conocernos y reconocernos en nuestras luchas por un mundo donde quepan muchos mundos y contra la exclusión neoliberal.

Como nos manifestó el Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra en su mensaje enviado desde Atenco para nuestro Segundo Encuentro: “Una lucha nos une, la lucha contra el capitalismo. No importa desde donde nos encontremos, en Harlem, Bombay, Buenos Aires, Zaragoza, Sídney, Cochabamba, Paris, Manchester, la lucha contra las formas de dominación son las mismas”. Eso fue lo que corroboramos en este encuentro donde, además de intercambiar experiencias e informarnos sobre nuestras formas de lucha, tuvimos la oportunidad de profundizar sobre quiénes somos, dónde estamos, qué condiciones enfrentamos, cuáles son nuestras formas de lucha, quién es nuestro enemigo, y cuál es nuestro sueño. Llegamos a la conclusión de que, si bien tal como nos habíamos planteado en nuestro Primer Encuentro, el “enemigo” de las agrupaciones que luchan contra el desplazamiento es un sistema capitalista de exclusión global, también es verdad que ese sistema tiene aliados que operan a nivel local como herramientas de ese sistema.

Tal como expresó nuestro compañero Filiberto, en representación de Movimiento por Justicia del Barrio:
...El desalojo y el desplazamiento está pasando en todo el mundo. Es por ello que nos tenemos que organizar para que unidos podamos derrotar a todo este sistema corrupto: aquí, en El Barrio, nos hemos dado cuenta que el alcalde Mike Bloomberg y los concejales Melissa Mark-Viverito, Robert Jackson e Inez Dickens, no representan a la comunidad, y por el contrario, ellos respaldan e implementan planes agresivos de desalojo. Han aprobado proyectos que afectan de manera directa a toda la comunidad en general; ellos hacen pensar al pueblo que todo esto lo hacen para el desarrollo y progreso del pueblo, pero no anuncian el lado malo de sus propuestas... Ellos, por mantenerse en el puesto llenándose los bolsillos de dinero, son capaces de tratar de comprar al pueblo, como en el caso de uno de nuestros compañeros, al cual la concejal Melissa Mark-Viverito le ofreció dinero a cambio de que abandonara Movimiento y para que trabajara con ella, pero él se negó y no se vendió... Pero sabemos que ciertas organizaciones y grupos sí se venden y reciben dinero por parte de los funcionarios, y no representan a la comunidad; además, se hacen propaganda falsa y se promueven que están en contra del desalojo cuando es todo lo contrario.

Hicieron eco de esta reflexión las distintas agrupaciones de Nueva York que participaron en nuestra mesa redonda. Compartieron sus luchas representantes de la Asociación Inquilinaria Thomas Jefferson, de la Coalición para Preservar a la Comunidad, del Consejo de Inquilinos de Harlem, de la Alianza de Vecinos Sunset Park, y del combativo grupo CAAAV del Barrio Chino, entre otros, además de que el grupo Se Hace Camino en Nueva York nos presentó una obra de teatro sobre su lucha, con canciones que hablaban sobre las deplorables condiciones de vivienda que enfrentan y la nula o falsa respuesta de los propietarios y politicos.

Mediante este intercambio nos informamos de que, en Chinatown (Barrio Chino), los planes de rezonificación urbana en el último año se han acelerado a tal grado que a la gente se le obliga a sacar todas sus pertenencias y evacuar sus casas en un plazo de tres horas. Mientras tanto, en Harlem, la criminalización por el hecho de ser joven y afroestadounidense es una táctica de guerra contra la comunidad para expulsarla, no sólo de Harlem sino del sistema entero, pues los jóvenes a los se les arresta y se les marca con antecedentes penales después ya no tendrán acceso a los servicios básicos, como es la vivienda, y a los derechos humanos elementales, como lo es el de la educación. “Nuestros jóvenes están siendo asesinados en nuestras calles por la policía, por el sólo hecho de ser jóvenes”, expresaron nuestros compañeros participantes.

Respecto al tema de la educación, que debería de ser gratuita, y de la represión a los jóvenes, queremos compartir con nuestros compañeros adherentes de La Otra Campaña jóvenes y estudiantes las reflexiones respecto a los planes de rezonificación en los alrededores de la Universidad de Columbia, que es una universidad privada. “Se nos dice que la universidad es buena, que coopera con la comunidad, y que los planes de reurbanización de sus alrededores son buenos para la comunidad porque van a traer un ambiente seguro. ¿Pero cuál? En cuanto los barrios se convierten en zonas residenciales, además de desalojar a los antiguos pobladores con métodos violentos, llegan los policías, llegan los cercos, llegan los detectives armados”, nos manifestó el compañero representante de la Coalición para Preservar a la Comunidad en los alrededores de la universidad de Columbia, señalando que se trata de un sistema de exclusion mundial. Al referirse a una universidad que se propone excluir a sus estudiantes rebeldes e informados y educar sólo a las élites de Estados Unidos, señaló: “No sólo son las élites del país sino las élites de todo el mundo, entonces serán los privilegiados quienes estarán desplazando a la gente pobre de los barrios”.

Por su parte, los compañeros representantes de ese pueblo nos contaron de la historia del Centro y Oeste de Harlem y de las calles que están empezando a cambiar debido a los planes del alcalde Bloomberg de rezonificarlo. Una parte fundamental de nuestro debate se refirió a los aliados del sistema: los funcionarios públicos electos que, en su localidad, tratan de sobornar a los pobladores, y las “juntas comunitarias municipales” que incluso en un principio engañaron a la gente haciéndole creer que el desalojo se hará pidiéndole su

“Mientras tanto, los contratos con las grandes constructoras ya están firmados desde hace mucho; los gobernantes y los miembros de las juntas ya saben que el pacto está hecho desde antes: no nos engañemos”, expresaron los representantes.

Asimismo, uno de los aspectos de nuestra lucha en nuestra propia comunidad de El Barrio consiste en enfrentar agrupaciones cosméticas que, pagadas por el gobierno local, tratan de confundir a la población realizando actos que no tienen una representatividad de la comunidad local, con efectos meramente teatrales, sin ninguna repercusión social ni económica e incluso, imitando falsamente los emblemas de la lucha social. Mientras hacen esto, ellos promueven la agenda politica de los funcionarios publicos que aprueban y imponen, desde arriba, sus planes de desplazamiento.

Sin embargo, nos dio gusto ver que, a este segundo encuentro, además de la mayoría de las organizaciones partidarias de nuestra misma causa y que estuvieron con nosotros hace dos años, se sumaron otras muchas también independientes.

En el siguiente segmento de nuestro programa, proyectamos el estreno en Nueva York del video que recibimos sobre la lucha en Nueva Orleáns contra el desplazamiento neoliberal. Como muy pocos saben, a finales del año pasado, el Concejo Municipal de Nueva Orleáns, formado en su gran mayoria por gente blanca, no sólo permitió un ataque, sino que se burló ante las cámaras, de los manifestantes, pobladores de raza negra, damnificados del huracán Katrina a quienes ahora les demolieron sus viviendas para construir zonas de lujo. Éstos fueron reprimidos, golpeados, rociados con gases lacrimógenos y arrestados. Expresamos nuestra solidaridad para el pueblo de Nueva Orleáns en resistencia y reiteramos que nuestra lucha no sólo es local, sino nacional. Y mundial...

Se extiende de Nueva York a Nueva Orleáns y desde aquí a Atenco, México. Con gran emoción leímos el mensaje de nuestros hermanos de Atenco y concluimos ese debate con la proyección de un video sobre la represión en Atenco. En él, mostramos también las diferentes protestas que ocurrieron en distintas partes del mundo durante la jornada de solidaridad con Atenco, incluyendo la toma del consulado de México en Nueva York efectuada el 4 de Mayo por los compañeros de Movimiento por Justicia del Barrio, quienes lograron entrar al consulado, desdoblar sus pancartas una vez dentro, marchar, gritar consignas, exigir la liberacion de los 12 presos politicos y repartir a la gente formada copias de los videos de la lucha de Atenco, lo que hizo que las autoridades cerraran el Consulado.

Se compartió el dolor, pero también la solidaridad y la alegría de reconocernos: de saber que no estamos solos. Para concluir, una vez más pedimos a los niños asistentes que rompieran la piñata del neoliberalismo. La rompieron con fuerza y, al hacerlo, encontraron dulces, como dulces son los frutos que esperamos encontrar al final de esta lucha por un mundo donde quepan muchos mundos, por la paz con justicia, vivienda digna, salud y educación para todos, y por la libertad a los presos políticos de Atenco, de México y del mundo. Nuestro corazón está con ustedes.

¡Todos somos Atenco!
¡Libertad a los presos políticos!
¡Viva La Otra Campaña!
¡Y que viva el Ejército Zapatista de Liberación Nacional!
Movimiento por Justicia del Barrio. La Otra Campaña Nueva York

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